눈속 이물감의 경우 안구건조증으로 이어질 수 있어요!

눈속 이물감의 경우 안구건조증으로 이어질 수 있어요!

안녕하세요. 삼성아이안과 입니다. 요즘 현대인들에게 흔하게 발생하는 안과 질환 중 안구건조증이라고 하는 단어를 많이 들어보셨을 것입니다.

대부분 40대부터 노화가 진행이 되는데 요즘은 모든 연령층이 전자기기를 사용하다 보니 이러한 안과 질환은 연령층을 불문하고 발생합니다.

전자기기를 자주 사용하고 업무 환경의 변화로 인하여 눈의 피로가 더해져 발생하는 것을 알 수 있습니다.

이렇게 쌓인 눈의 치료를 제대로 해소하지 않을 경우 단순한 건조감이나 눈속 이물감 같은 경우 안구건조증으로 이어질 수 있습니다.

이와 같은 질환으로 눈속 이물감 그리고 충혈과 두통, 시력 저하, 어깨결림과 목 통증 등 여러 가지 증상을 호소할 수 있습니다.

이러한 증상을 오랜 시간 방치할 경우 안구의 표면에 눈물막이 손상되고 이러한 현상이 누적되어 시력이 저하하고 합병증을 겪게 될 수 있습니다.

그러므로 눈 관리는 꾸준히 해 주시는 것이 굉장히 중요합니다. 안구건조증의 대표적인 원인으로는 먼저 눈물 성분 불균형인데 이는 각막 표면에 점액층, 수성층 그리고 지방층이라고 부르는 3개의 층이 있습니다.

점액층의 경우 각막 바로 윗부분에 눈물층을 유지하게 하여 접착하는 역할을 하며 수성층의 경우 눈에 영양 공급을 해주고 양균 물질을 함유합니다.

 

지방층의 경우 수성층을 덮어주어 눈물 증발을 막아주는 역할을 하게 됩니다.

이와 같이 눈물층 균형이 한쪽이라도 무너질 경우 안구건조증이 생기게 되는 것입니다. 다음은 안구 구조적인 문제로 인하여 발생하기도 하는데 눈 속에 있는 눈물샘, 마이봄샘 등 기름 그리고 눈물 생성을 하는 기관이 있는데요.

이와 같은 기관들에 문제가 생길 경우 지방층이 무너지면서 눈물이 증발하는 양이 과다해져서 눈물 배출량이 적어지고 이로 인하여 안구 건조증이 발생하게 됩니다.

마지막은 외부적인 환경 문제로 인하여 발생하는데 먼지가 많은 장소나 건조한 곳에서 그리고 안과 질환이 있거나 신체적인 면역력이 저하되는 등에 의하여 건조증이 생길 수 있습니다.

눈속 이물감 느끼게 하는 안구건조증을 예방하려면 여러 가지 방법을 생활 속에서 실천하시는 것이 중요한데 가장 먼저 해야 할 노력은 바로 눈을 충분하게 휴식할 수 있게 해 주는 것입니다.

많은 업무량으로 인하여 오랜 시간 집중을 하여 업무를 하게 되면 눈에 피로가 쌓일 수 있으므로 가능하다면 중간중간 잠시 휴식을 취하여 눈의 피로가 쌓이지 않게 해 주어야 합니다.

흔하게 20,20,20 규칙이라고 하여 20분 동안 집중하여 무언가를 한 경우 20초가량 20피트 (6미터) 정도 거리에 있는 물건을 보는 것으로 눈에 피로를 풀어주는 것입니다.

우리의 눈의 경우 일어나서 잠을 자기 전까지 계속 무언가를 받아들이고 일을 하므로 늦게 자는 것도 눈에 좋지 않은 영향을 줄 수 있습니다.

충분하게 휴식하는 것을 통하여 눈에 피로가 해소될 수 있게 하루에 7시간에서 8시간 이상 숙면을 하는 것을 추천해 드립니다. 만약 이러한 부분이 어려운 경우에는 안구 주변을 마사지해 주는 것도 도움이 됩니다.

 

요즘 직장인들의 경우 전자기기를 사용하지 않는다는 것이 불가능한 일이므로 눈의 피로를 풀어주기 위하여 앞서 설명해 드린 것과 같이 눈을 충분하게 휴식을 해주는 것과 같이 안구의 주변을 마사지해 주는 것이 도움이 됩니다.

검지 그리고 엄지를 사용하여 관자놀이 주변을 근육에서부터 눈썹의 미간 사이, 눈매 끝, 콧등 옆의 들어간 부분을 지압하여 주는 것으로 눈 피로를 풀어주는 것으로 눈에서 이물감이 느껴질 경우 이를 완화해 줄 수 있는 방법입니다.

손바닥 마찰열을 사용하여 눈 윗부분에 올려두고 온열 찜질을 하면 이 또한 눈 근육의 긴장을 풀어 눈의 피로를 풀어 줄 수 있습니다.

온열 찜질의 경우 가능하다면 찜질 팩을 사용하는 것이 좋으며 만약 여의찮을 경우 수건에 물을 적혀 전자레인지에 20초에서 30초가량 데워주고 온열 마사지를 하면 좋습니다.

온열마사지를 할 경우 마이봄샘 입구에 기름을 녹여 도움이 되는 것이며 만약 이러한 방법으로도 치료가 안 될 경우에는 병원을 방문하여 진료받은 후 전문의의 전문의의 진단을 통하여 이에 맞게 치료를 진행하는 것을 추천해 드립니다. 감사합니다.


삼성아이센터 안과전문의 허달웅 대표원장

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