고도근시 녹내장 무슨 연관성을 지녔을까?

고도근시 녹내장 무슨 연관성을 지녔을까?

안녕하세요. 삼성아이안과 입니다. 황반변성과 당뇨병성 망막병증과 더불어 세 가지 대표적인 실명 질환 중 하나인 ‘녹내장’은 주로 노화에 의해 발생하는 안질환으로 알려져 있습니다.

  • 그러나 최근에는 녹내장이 젊은 연련층에서 발생 비율이 높아지고 있는 추세를 보이며 이는 주의를 요하는 질환 중 하나입니다.

문제는 녹내장은 초기에 뚜렷한 증상이 나타나지 않아 환자 스스로가 질병을 인지하기 어려우며, 이로 인해 적절한 치료 시기를 놓치고 병행증상이 나타날 때까지 환자가 질병을 인지하지 못하는 경우가 많습니다.

그러므로 40대 이후에는 꾸준한 안과 정기 검진을 통해 안구의 건강 상태를 확인하는 것이 매우 중요합니다.

특히 고도근시 녹내장과 같은 녹내장 발생 가능성이 높은 경우에는 연령에 상관없이 주기적인 안과 검진이 필요합니다. 그런 의미로 오늘은 고도근시 녹내장에 대해서 알아보도록 하겠습니다.

고도근시 녹내장 중 녹내장부터 살펴보도록 하겠습니다.

녹내장은 눈 안의 안압이 증가하여 시신경을 손상시키는 질환으로 세계보건기구에서 지정한 3대 실명 질환 중 하나입니다.

이 질환은 일단 손상이 발생하면 그 부분의 시력은 다시 회복되지 않습니다. 특이하게도, 녹내장은 초기에는 아무런 증상이 나타나지 않아 많은 사람이 녹내장을 앓고 있음을 모르고 있습니다.

초기 녹내장의 증상은 앞서 설명한 것처럼 굉장히 미미하여 많은 환자가 자신이 녹내장에 걸렸음을 인지하지 못하는 경우가 많습니다.

그러나 질병이 진행하면 다음과 같은 증상들이 나타날 수 있습니다. 주변 시야의 서서히 사라지는 점차적인 시력 손실, 야간에 물체를 식별하기 어려워지는 야맹

또한 갑작스러운 두통과 눈의 통증, 눈물 분비 증가, 눈 주위에서 연한 통증이 느껴집니다. 이러한 증상들은 녹내장이 심해질수록 뚜렷하게 나타납니다.

녹내장은 악화되는 과정에서 초기에는 증상이 거의 나타나지 않아 많은 환자가 녹내장을 모르고 있을 수 있습니다.

  • 그러나 진행이 되면 다음과 같은 증상들이 나타날 수 있습니다.

주변 시야의 점차적인 손실, 어두운 곳에서의 물체 인식이 어려워지는 야맹, 갑작스러운 두통 및 눈 통증, 눈물의 증가, 눈 주위의 가벼운 통증 등이 있습니다.

  • 이러한 증상들은 녹내장이 심화할수록 더욱 명확해지기 시작합니다.

녹내장은 특정 연령 이상의 사람들, 특히 40세 이상, 그리고 녹내장 가족력이 있는 분들, 안압이 높은 분들, 고도근시를 가진 분들, 그리고 당뇨가 있는 분들에게 녹내장 발생 위험이 높다고 볼 수 있습니다.

특히, 고도근시는 젊은 연령에서도 녹내장의 주요 원인으로 부각되고 있으며, 라식이나 라섹과 같은 시력 교정 수술을 받은 후 녹내장 진단을 받는 사례도 늘어나고 있습니다.

 

고도근시와 녹내장의 연관성을 자세히 살펴보면 고도근시가 있는 사람들은 정상인과 비교했을 때 안구의 길이가 길어지는 경향이 있습니다.

근시로 인해 안구의 앞뒤 길이, 즉 안축장이 길어지면서 안구의 두께가 얇아지게 됩니다. 이로 인해 주변 구조물들이 약해지는데, 특히 시신경이 얇아지게 됩니다.

이러한 구조적인 이상으로 인해 고도근시를 가진 사람들은 녹내장 발생 가능성이 높아진다고 알려져 있습니다.

이를 비유하자면 풍선에 많은 양의 공기를 넣으면 풍선의 표면이 얇아지는 것과 유사한 원리입니다.

근시로 인해 안구의 길이가 점차적으로 늘어남에 따라 시신경을 보호하는 공막이 얇아지고, 안구가 커지면서 혈관 증가가 제한되어 혈류가 감소하는 상황이 발생합니다. 이러한 구조적인 변화로 인해 녹내장 발생 가능성이 점차 높아지게 됩니다.

고도근시로 인해 녹내장이 발생할 확률은 반드시 높다는 것은 아니지만 근시가 심해질수록 안축장이 길어져 시신경 손상에 민감해질 수 있다는 점을 고려해야 합니다.

따라서 고도근시자들은 적어도 1년에 한 번은 안과를 방문하여 정기적인 녹내장 검사를 받는 것이 매우 중요합니다. 오늘은 이렇게 고도근시 녹내장에 대해서 알아보았는데요. 도움이 되셨길 바랍니다.


삼성아이센터 안과전문의 허달웅 대표원장

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