안구건조증 증상, 젊은 층에서도 늘어나고 있어요!

안구건조증 증상, 젊은 층에서도 늘어나고 있어요!

안녕하세요, 삼성아이안과 입니다. 오늘은 점점 더 심각해지는 현대인의 눈 건강 문제 중 하나인 ‘안구건조증’에 대해 이야기해보려 합니다.

안구건조증은 과거에는 주로 고령자에게서 발생하는 증상이었으나, 최근에는 스마트폰과 컴퓨터 사용이 늘어나면서 젊은 층에서도 이를 경험하는 사람들이 늘어나고 있습니다. 그럼 이번엔 안구건조증 증상과 예방법에 대하여 알아보겠습니다.

안구건조증이란 무엇일까요?

안구건조증은 눈의 표면을 촉촉하게 유지하는 눈물의 분비가 감소하거나, 눈물의 질이 나빠져 눈의 표면이 쉽게 말라버리는 상태를 말합니다.

눈은 끊임없이 눈물로 유지되며, 눈물은 눈을 보호하고 이물질을 제거하는 역할을 합니다. 그러나 눈물의 생성이 감소하거나 품질이 떨어지면 눈은 건조해지고, 이로 인해 안구건조증이 발생하게 됩니다.

안구건조증의 주요 원인 중 하나는 환경적 요인입니다.

대표적으로 건조한 환경, 환기가 잘 안되는 공간, 냉난방기에 의한 공기의 건조, 그리고 긴 시간동안 컴퓨터나 스마트폰 등 디지털 기기를 사용하는 것이 이에 해당합니다.

  • 디지털 기기를 사용하면서 눈을 깜빡이는 횟수가 줄어들어 눈의 표면이 쉽게 건조해지게 되며, 이는 안구건조증을 유발합니다.

특히, 블루 라이트가 눈에 직접적으로 들어가면서 눈의 피로와 건조함을 느끼게 하고, 이는 안구건조증을 유발하게 됩니다. 그 외에도 연령, 성별, 특정 질환 또는 약물 사용 등 여러 요인들이 안구건조증을 유발할 수 있습니다.

 

그렇다면 안구건조증 증상은 무엇일까요?

  • 대표적인 증상은 눈의 건조감입니다.

마치 눈 안에 모래가 들어간 것 같은 느낌을 주며, 눈이 따갑고 가려운 증상이 나타납니다. 또한 눈이 뻑뻑하고 답답한 느낌, 눈물이 과도하게 나거나 눈 분비물이 많아지는 증상이 있을 수 있습니다.

  • 또는 가끔은 시야가 뿌옇게 보이거나, 눈꺼풀이 무거워지는 증상이 나타날 수 있으며, 두통과 함께 충혈이 일어날 수 있습니다.

만약 안구건조증이 지속적으로 발생한다면 빛에 대한 과민 반응, 시력 감소 등의 증상이 나타날 수 있습니다.

  • 안구건조증이 중요한 이유 중 하나는 그 자체로 불편함을 주는 것뿐만 아니라, 다른 눈 건강 문제를 유발할 수 있기 때문입니다.

따라서, 안구건조증의 증상이 나타나면 즉시 전문적인 검사와 치료를 받아야 합니다. 그럼 안구건조증을 예방하는 방법에 대해 설명하겠습니다.

먼저 충분한 물을 섭취하시길 바랍니다.

우리 몸의 수분 공급은 우리의 건강에 매우 중요합니다.

특히 눈의 건강에 있어서는 더욱 중요한데요, 눈은 매우 민감한 장기이므로, 몸의 수분이 부족하면 눈의 건조함이 느껴질 수 있습니다. 이를 위해 하루에 최소 2리터 이상의 물을 섭취하는 것이 권장됩니다.

두 번째로 눈 건강에 좋은 영양소를 섭취하는 것 또한 중요합니다.

비타민A, 안토시아닌, 베타카로틴, 오메가3 등은 눈 건강에 필수적인 영양소들입니다. 이러한 영양소를 다량으로 포함하고 있는 식품으로는 블루베리, 당근, 연어, 시금치, 결명자 등이 있습니다.

  • 반면, 음주와 카페인, 백설탕, 정제된 밀가루 등은 눈 건강에 해로우므로 가능한 한 피하는 것이 좋습니다.

또한 가능하다면 디지털 기기 사용 시간을 줄이는 것이 좋습니다. 만약 사용해야 하는 경우라면, 40~50분마다 10분 간의 휴식을 갖는 것이 좋습니다. 이때 눈을 깜빡이며, 원거리를 바라보는 등 눈 휴식을 취해주는 것이 좋습니다.

 

눈 건강에는 실내 환경도 중요합니다.

건조한 실내 환경은 눈의 건조함을 더욱 느끼게 합니다. 따라서 적절한 온도와 습도를 유지하고, 환기를 자주 시켜주는 것이 중요합니다.

특히 냉난방기에서 나오는 공기는 눈을 더 건조하게 만들 수 있으므로, 바람을 직접적으로 맞지 않도록 주의해야 합니다.

안구건조증은 우리 생활 속에서 주의를 기울이지 않으면 쉽게 발생할 수 있는 증상입니다.

하지만 앞서 말씀드린 방법들을 통해 안구건조증을 효과적으로 예방할 수 있습니다. 또한, 안구건조증 증상이 느껴진다면, 빠르게 병원을 찾아 진료를 받는 것이 중요합니다.

눈은 우리가 세상을 보는 중요한 창문입니다. 이 창문이 탁하다면, 우리의 삶의 질은 떨어질 수밖에 없습니다.


삼성아이센터 안과전문의 허달웅 대표원장

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